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Lourdes: el doble milagro de una ciudad

Cuando a mediados del siglo XIX la Virgen Mar铆a se apareci贸 a una joven campesina llamada Bernadette Soubirous, la suerte de la ciudad de Lourdes cambi贸 de la noche a la ma帽ana. Cada 8 de diciembre se celebra en gran parte de Latinoam茅rica y Espa帽a el d铆a de La Inmaculada Concepci贸n de la Sant铆sima Virgen […]

Cuando a mediados del siglo XIX la Virgen Mar铆a se apareci贸 a una joven campesina llamada Bernadette Soubirous, la suerte de la ciudad de Lourdes cambi贸 de la noche a la ma帽ana.

Cada 8 de diciembre se celebra en gran parte de Latinoam茅rica y Espa帽a el d铆a de La Inmaculada Concepci贸n de la Sant铆sima Virgen Mar铆a y es una buena oportunidad para acercarnos a uno de los lugares m谩s importantes del mundo en relaci贸n a su figura: el Santuario de Nuestra Se帽ora de Lourdes.

El que era un peque帽o pueblo rural, ubicado al suroeste de los Pirineos, se convirti贸 r谩pidamente en uno de los lugares de peregrinaci贸n m谩s visitados del mundo. En 1858 todo cambi贸 debido a las apariciones que tuvieron lugar en la remota Gruta de Massabielle.

Ahora Lourdes atrae a unos seis millones de visitantes al a帽o. Peregrinos y turistas llegan a la ciudad en busca de curaci贸n f铆sica y salvaci贸n espiritual.

Hasta los acontecimientos hist贸ricos de 1858 Lourdes contaba con tan solo unos 4.000 habitantes. Era un lugar de paso hacia las aguas termales de Bareged, Luz-Saint-Sauveir, Bagneres-de-Bigorre y Gavarnie.

El 11 de febrero de 1858 una ni帽a local de 14 a帽os llamada Bernadette Soubirous, afirm贸 que una hermosa y misteriosa mujer se le apareci贸 en la gruta de Massabielle. M谩s tarde, la misma mujer se identific贸 a s铆 misma como 鈥渓a Inmaculada Concepci贸n鈥, y todos los creyentes la relacionaron con la Sant铆sima Virgen Mar铆a. Un a帽o despu茅s, miles de peregrinos comenzaron a visitar la grupa en Lourdes, y en 1864 el escultor Lyonnais realiz贸 una estatua de la virgen para colocar en el lugar.

En los a帽os 1983 y 2004 el Papa Juan Pablo II visit贸 el santuario, y m谩s tarde, en el 2007, lo hizo Benedicto XVI, quien autoriz贸 indulgencias especiales para conmemorar el 150 aniversario de las apariciones.

No solo para los creyentes y cat贸licos del mundo esta ciudad-santuario resulta un atractivo. Por razones espirituales o tur铆sticas, la ciudad y la regi贸n bien valen la pena ser visitadas, y ac谩 te contamos cuales son los lugares esenciales para no perderse.

Santuario de Nuestra Se帽ora de Lourdes

El santuario se ha convertido en uno de los principales destinos de peregrinaje, y se cree que el agua de Lourdes cura milagrosamente a los enfermos. Este es el lugar donde la joven Soubirous experiment贸 la primera de las 18 apariciones de la virgen. Desde aquellos a帽os las personas sol铆an ba帽arse en el r铆o Gave de Pau, donde se asienta la roca de Massabielle y la gruta muy cerca de la orilla.

La figura de la virgen apareci贸 all铆, en este nicho natural sobre la cavidad principal de la gruta. Durante las manifestaciones la 鈥渧irgen鈥 le daba instrucciones a la joven: 鈥淰e y bebe del manantial鈥, 鈥淰e y dile a los sacerdotes que construyan una capilla aqu铆鈥 y 鈥淨ue la gente se acerque hasta aqu铆 en procesi贸n鈥. Esto llev贸 al sacerdote local Abb茅 Dominique Peyramale a convencer al obispo, el monse帽or Bertrand-S茅v猫re Mascarou Laurence, a comprar la gruta y los terrenos circundantes a ella en la comuna en el a帽o 1861.

Comenzaron con la modificaci贸n de la zona para hacerla accesible a los visitantes y en la construcci贸n de la primera de las iglesias, que ahora se conoce como la Cripta. Todos estos terrenos siguen siendo propiedad de la Iglesia Cat贸lica.

A diario se celebran dos procesiones: la Procesi贸n del Sant铆simo Sacramento y la Procesi贸n de las Antorchas. La primera se lleva a cabo a las 4.30 pm, comenzando en el altar al aire libre. La procesi贸n cruza el r铆o Gave y pasa por la estatua coronada, a lo largo de la explanada hasta la cruz que est谩 en el otro extremo, y luego contin煤a hacia la bas铆lica subterr谩nea. Cuando todos los peregrinos terminan de reunirse se realiza la bendici贸n de los enfermos.

A las 20.45 comienza fuera de la ruta la Procesi贸n de las Antorchas, con el eje principal en el rosario. Los peregrinos siguen el mismo recorrido que la Procesi贸n del Sant铆simo Sacramento pero resulta un espect谩culo visual y espiritual conmovedor.

Chateau Fort de Lourdes, desde las alturas

En 1933, el Chateau Fort de Lourdes o Castillo de Lourdes fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad por el Ministerio de Cultura franc茅s . Esta fortaleza, de m谩s de 1000 a帽os de antig眉edad es sin duda la construcci贸n no religiosa 鈥 secular- m谩s importante de la ciudad.

Sus or铆genes se remontan a la 茅poca romana y fue sitiado por Carlomagno en 778. En los siglos XI y XII los condes de Bigorre vivieron en el fuerte, y en el siglo XVII se convirti贸 en una prisi贸n.

Actualmente alberga el Mus茅e Pyr茅n茅en 鈥 museo de los Pirineos – un museo de objetos, mobiliario y arte medieval de la regi贸n de los Altos Pirineos. Este es un lugar perfecto para apreciar una fabulosa colecci贸n de trajes festivos y aprender sobre las creencias particulares de la regi贸n. En el antiguo cementerio se pueden ver muchas inscripciones antiguas en piedra e inclusive algunos tumbas abiertas.

Ubicado en lo alto de la ciudad, ofrece alguna de las mejores vistas al r铆o Gave, el Santuario y los alrededores de la ciudad. El ascenso requiere de una caminata corta pero empinada, pero no hay problema, tambi茅n existe un ascensor.

Alrededor de la ciudad de Lourdes hay tres cumbres que se elevan hasta los 1.000 metros conocidas como B茅out, Petit Jer y Grand Jer. Y este es tambi茅n un lugar para disfrutar de excepcionales vistas hacia la ciudad.

Al Grand Jer se puede acceder f谩cilmente a trav茅s del funicular. Este medio de transporte y paseo lleg贸 a la ciudad en 1866, como resultado de la explosi贸n de visitantes y peregrinos. Con m谩s de un siglo de antig眉edad te llevar谩 hasta la cima en un paseo panor谩mico de 15 minutos. Al arribar a la cima hay un restaurante y varios senderos que conducen a las cuevas. Si prefer铆s subir a pie, vas a necesitar aproximadamente unas tres horas.

Los lugares de Bernadette

Gran parte de la historia de Lourdes gira en torno a la historia de Bernadette Soubirous, su familia y sus visionarios encuentros con la Virgen Mar铆a.

El Moulin de Boly es el lugar de nacimiento de la joven Bernadette y est谩 en pleno coraz贸n de la ciudad. Fue construido originalmente como un molino de agua, y es all铆 donde la ni帽a pas贸 sus primeros 10 a帽os. El sitio fue renovado en 2012 para alojar un museo que exhibe un dormitorio, una cocina y el mismo molino. Se ofrecen visitas guiadas informativas donde conocer en profundidad los detalles sobre la vida rural de las familias campesinas de aquella 茅poca. Por supuesto, para los religiosos, su importancia radica en el acercamiento y el relato m谩s 铆ntimo de la vida temprana de Bernadette.

Otro de los sitios relevantes en su historia es Le Cachot. Originalmente fue una l煤gubre prisi贸n, que luego fue remodelada para alojamiento de las familias, incluidas la familia Soubirous, y hoy los visitantes pueden ver la peque帽a habitaci贸n donde viv铆an cuando Bernadette vio las apariciones.

Otros lugares religiosos

Las escaleras santas son una reproducci贸n de las escalinatas originales de m谩rmol del Santuario de la Santa de Roma (Scala Sancta) que, seg煤n la historia cat贸lica, perteneci贸 al pretorio de Poncio Pilato en Jerusal茅n, y fue reubicado en el siglo IV d.C. por la madre del emperador romano Constantino. Estos escalones conducen al primer V铆a Crucis en el Cerro de Esp茅lugues. Muchos peregrinos suben un tramo de 28 escalones de rodillas en se帽al de penitencia, as铆 como Jes煤s hizo lo propio al ser sentenciado por Poncio Pilato a muerte por crucifixi贸n.

Despu茅s de 13 a帽os de construcci贸n, en 1912, se termin贸 el V铆a Crucis (Chemin de Croix) que es parte integral de la peregrinaci贸n a Lourdes. La sinuosa ruta de 1.5 kil贸metros atraviesa la boscosa colina de Esp茅lugues, y de camino se pueden ver las esculturas y figuras de hierro de tama帽o natural en representaci贸n de las estaciones. Cada una de las paradas te invitan a hacer una pausa en el camino. Para quienes tienen problemas de movilidad hay un acceso corto m谩s sencillo.

En los terrenos del Santuario de Nuestra Se帽ora de Lourdes, un manantial natural emerge en la Gruta de Massabielle. Los ba帽os creados a su alrededor han sido un lugar de peregrinaci贸n para los fieles cat贸licos desde el siglo XIX. Los peregrinos se acercan al manantial para recoger el agua legendaria de Lourdes. La costumbre tiene su origen en la historia de la aparici贸n de la Virgen Mar铆a, cuando 茅sta le 聽indicaba a la ni帽a que acudiera a la fuente. Es importante se帽alar que el agua de Lourdes no est谩 clasificada como agua bendita, ya que no ha sido bendecida por un sacerdote. Sin embargo, ha habido innumerables an茅cdotas de personas que se sienten curados de diversas enfermedades y aflicciones despu茅s de beberla.

Cirque de Gavarnie, en las afueras de la ciudad

El Cirque de Gavarnie, en las cercan铆as de Lourdes, es un destino muy popular por las vistas de La Breche de Roland y las cataratas de Gavarnie . Los visitantes suelen viajar al pueblo de Gavarnie, en bus o en auto, y desde all铆 se emprende el camino a pie. Esta caminata puede durar hasta dos horas, pasando por el Puente de Napole贸n y numerosos pueblitos. Por supuesto el 鈥渃irco鈥 no es un espect谩culo circense, es una depresi贸n natural en forma de anfiteatro.

Est谩 situado en el municipio de Gavarnie, departamento de Altos Pirineos y es parte del Parque Nacional de los Pirineos. El circo tiene entre 800 y 3.000 metros de ancho en el punto m谩ximo y las cataratas de Gavarine son las m谩s grandes de su tipo en Europa.

Hay una leyenda que narra acerca de la formaci贸n de esta maravilla natural. La Br猫che de Roland fue cortada por el Conde Roland cuando arroj贸 su espada al ser herido de muerte durante la batalla del Paso de Roncevaux. Al chocar contra la roca cre贸 una gran brecha, que se profundiz贸 y abri贸 el paso hacia Espa帽a.

Para llegar a La Br猫che, los visitantes deben subir a la Echelle de Sarradet desde la parte inferior del Cirque de Gavarnie. Desde all铆 se tiene vistas hasta Espa帽a, al Parque Nacional de Ordesa, que es similar al Gran Ca帽贸n del Colorado. Forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 1997.